Cómo manejar una apelación prolongada de beneficios para veteranos

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Por Rod Powers

Si su reclamo de beneficios para veteranos es negado, usted puede apelar la decisión a la oficina regional de VA y a la Junta de Apelaciones de Veteranos (BVA), si es necesario. El proceso de apelaciones a veces puede ser largo, pero usted puede tener a alguien que lo represente y lo ayude con su apelación si así lo desea.

Usted comienza su apelación enviando un Aviso de Desacuerdo (NOD) a la oficina regional de VA. Si la oficina regional no está de acuerdo con su reclamo, le enviará una Declaración de Caso (SOC). Para apelar, usted presenta el Formulario VA 9, Apelación a la Junta de Apelaciones de Veteranos. Usted puede autorizar a alguien para que lo represente en este momento.

Después de que usted (o su representante) termine de pasar las SOC, las SSOC y las respuestas de ida y vuelta, la oficina regional de VA reunirá todo (su formulario VA 9, toda la evidencia, las SOC, las SSOC, sus respuestas y un cheque por $10,000) y lo colocará en su carpeta de reclamaciones. Todo este papeleo es la base para su apelación oficial al BVA.

Cuando la oficina regional de VA envía su apelación a Washington, le envía una carta informándole que tiene 90 días a partir de la fecha de la carta durante los cuales puede agregar más pruebas a su expediente, solicitar una audiencia con el VBA o seleccionar (o cambiar) a su representante. Esto se conoce como la Regla de los 90 días.

Cada vez que usted presente nueva información o evidencia, la oficina regional de VA le dará una nueva mirada a su caso. Si todavía no está de acuerdo, escribirá un SSOC, al cual usted tiene 60 días para responder. Todo esto retrasa el tiempo en que su apelación es enviada al BVA. Es por eso que es muy importante presentar toda la información relevante cuando haga su reclamo por primera vez.

Cuando su apelación finalmente llega al centro de Washington, se coloca en la lista de casos de la BVA y se emite un número. La BVA revisa las apelaciones en el orden en que fueron puestas en el expediente.

Su carpeta de reclamaciones permanece en la oficina regional de VA hasta tres o cuatro meses antes de que se espere que aparezca su número de expediente, después de lo cual se transfiere a la oficina de la junta en Washington. La oficina regional de VA le notificará por escrito cuando su papeleo esté listo para ser transferido. Entonces el BVA le notificará por escrito cuando reciba su archivo.

Hasta que su expediente sea transferido a la junta, su oficina regional local de VA es el mejor lugar para obtener información sobre su apelación. Si su expediente está en la junta, puede llamar al 202-565-5436 para verificar su estado.

Pueden pasar varios años antes de que su número de expediente aparezca finalmente. Su caso es entonces asignado a un miembro de la junta que decide sobre su apelación. Piensa en él como un juez. Estos miembros de la junta, que son abogados con experiencia en derecho de veteranos y en la revisión de reclamaciones de beneficios, son los únicos que pueden emitir decisiones de la junta.

Tratando de acelerar su apelación de beneficios para veteranos

Si usted cree que su caso debe ser decidido antes que otros que fueron presentados antes que el suyo, usted puede solicitar que su caso sea incluido en la lista de casos. Para presentar una moción para avanzar en el expediente, escriba directamente a la junta (no a la oficina regional de VA) y explique por qué su apelación debe ser adelantada a otras apelaciones.

Debido a que la mayoría de las apelaciones involucran algún tipo de dificultad, usted necesita mostrar pruebas convincentes de circunstancias excepcionales antes de que su caso pueda ser presentado. Algunos ejemplos de circunstancias excepcionales son enfermedad terminal, peligro de bancarrota o ejecución hipotecaria, o un error de la VA que causó un retraso significativo en el registro de una apelación.

Para presentar una moción para avanzar en el expediente, envíe su solicitud a la Junta de Apelaciones de Veteranos (Board of Veterans Appeals) (014), Department of Veterans Affairs, 810 Vermont Ave., NW, Washington, DC 20420.

No te hagas ilusiones. A lo largo de los años, la BVA ha concedido menos de 3 de cada 20 solicitudes de ascenso en la lista de casos.

Solicitar una audiencia de la junta para la apelación de los beneficios de sus veteranos

Usted tiene el derecho de presentar su caso en persona a un miembro de BVA, a veces en la oficina regional local de VA, llamada audiencia de la Junta de Viajes, o en la oficina de BVA en Washington. La mayoría de las oficinas regionales de VA también están equipadas para celebrar audiencias de BVA por videoconferencia.

La evidencia de apoyo es el factor principal en una apelación, no la audiencia, y solicitar una audiencia puede agregar varios meses al proceso de apelación.

Si usted no solicitó una audiencia de BVA en el Formulario VA 9, aún puede solicitar una escribiendo directamente a la junta. Esto está sujeto a la regla de los 90 días. Haga su solicitud a la Junta de Apelaciones de Veteranos (Board of Veterans Appeals) (014), Department of Veterans Affairs, 810 Vermont Ave., NW, Washington, DC 20420.

El momento en que se llevará a cabo una audiencia depende del tipo de audiencia que usted solicite y de dónde la solicite.

Debido a que las audiencias de videoconferencia no implican viajes de los miembros de la junta, son menos complicadas de organizar y pueden programarse con más frecuencia que las audiencias de la Junta de Viajes.

Prepárese para la decisión final

Cuando se alcanza el número de expediente de su apelación, su expediente es examinado por un miembro de la junta que decide si aprueba su apelación, la rechaza o la devuelve. Una devolución es una apelación que se devuelve a la oficina regional de VA, generalmente para realizar trabajo adicional en el caso.

Después de realizar el trabajo adicional, la oficina regional puede emitir una nueva decisión. Si un reclamo sigue siendo negado, el caso es devuelto a la junta para una decisión final. Su caso mantiene su lugar original en el expediente de BVA, por lo que se revisa poco después de que se devuelve a la junta.

Si su reclamo es aprobado, la junta notifica a la oficina regional de VA que tiene jurisdicción sobre su caso, y comenzará sus beneficios automáticamente. No tendrá que volver a solicitarlas para recibirlas.

Si su apelación es denegada, la junta le enviará una carta de Aviso de Derechos de Apelación que describe las medidas adicionales que puede tomar.

Su decisión será enviada por correo a la dirección de su casa que la junta tiene archivada para usted, así que es extremadamente importante que mantenga a la VA informada de su dirección correcta. Si se muda o recibe un nuevo número de teléfono de su casa o trabajo, debe notificar a la oficina regional que está manejando su apelación.

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